Периоды наступления и отступления ледников

Наступление происходит тогда, когда количество льда, поступающего из фирновой области, превышает количество льда, тающего в конечных областях его продвижения. Отступление ледников связано с интенсивным таянием льда в нижней части (языках) ледников, когда количество тающего льда превышает количество льда, поступающего из фирновой области.

В результате движения ледники совершают большую работу по разрушению горных пород, транспортировке и отложению обломков последних.

Обломочный материал, переносимый или отлагаемый ледником, носит название морен, среди которых различают морены перемещаемые и морены отложенные. Перемещаемые морены подразделяются на поверхностные, внутренние и донные, а отложенные — на основные, конечные и продольные.

Основные морены образуются за счет донной и поверхностной морен при отступании и таянии ледника. Такие морены покрывают дно ледниковых долин или равнины в тех случаях, когда они возникли в результате отступания материкового ледника.

Конечные морены образуются в результате накопления обломочного материала у нижнего конца (края) ледника и имеют вид поперечных валов. Наличие нескольких конечных морен указывает на соответствующее количеству морен число небольших отступании ледника.

Продольные морены образуются при отступании горных ледников, в результате вытаивания морен и отложения их на дно долины. Продольная морена имеет вид вала, расположенного вдоль ледниковой долины.

В результате транспортирующей работы ледников, на многих современных равнинах, ранее покрытых ледниками, можно встретить валуны горных пород, совершенно не соответствующих по своему составу горным породам данной местности. Такие валуны приносятся ледником из вышележащих областей и затем откладываются на дно долин при таянии ледника.