Понятие о палеогеографии, палеонтологии и стратиграфии

Основной задачей этих дисциплин является изучение физико-географических условий образования и развития горных пород, установление их относительного и абсолютного возраста, а также изучение в связи с этим фауны и флоры, обитавшей на земле в различные геологические эпохи.

Изучением всех этих вопросов и занимаются такие разделы исторической геологии, как палеогеография, палеонтология и стратиграфия. Последние две часто выделяются в самостоятельные разделы геологии.

Палеогеография изучает физико-географические условия различных геологических эпох и связанные с этими эпохами особенности образования горных пород. С точки зрения инженерной геологии знание этих дисциплин нужно потому, что физико-географические условия, в которых происходило формирование тех или иных горных пород, предопределяют их инженерно-геологическую характеристику. Таким образом, для инженерной геологии исследования в области палеогеографии имеют важное значение, позволяя обобщать сведения о горных породах и распространять их на районы, находившиеся в одинаковых физико-географических условиях.

Палеонтология занимается изучением истории фауны и флоры различных геологических эпох и на основании изучения остатков фауны и флоры, содержащихся в горных породах, устанавливает относительный возраст последних. Многие виды растений и животных характерны только для определенных периодов, вследствие чего по присутствию их остатков можно судить и об относительном возрасте горных пород. Такие характерные ископаемые остатки фауны и флоры называются руководящими. В результате изучения руководящих форм производится отнесение горных пород к эпохам и эрам. Благодаря наличию руководящих ископаемых становится возможным сравнивать возраст горных пород, находящихся в совершенно различных районах и даже на разных континентах.

Стратиграфия занимается изучением последовательности залегания и взаимоотношения всех горных пород и установлением их относительного возраста. В стратиграфии широко применяются данные палеонтологических исследований.

При геологическом изучении какого-либо района составляется так называемая стратиграфическая колонка. Колонка эта представляет собой графическое изображение последовательности залегания различных осадочных и магматических пород, характерных для изучаемого района, их типичной мощности и литологических особенностей.

Колонка вычерчивается обычно в виде узкого вертикального прямоугольника, на котором наиболее древние толщи показываются внизу, а наиболее молодые — наверху. Схематическое изображение стратиграфической колонки.