Внешние (экзогенные) геологические процессы

Под термином денудация понимается совокупность процессов разрушения горных пород на поверхности земли, переноса продуктов разрушения и их накопления в пониженных местах. Эта разрушающая, транспортирующая и аккумулирующая деятельность преобразует рельеф земной поверхности, превращает горный ландшафт в волнистые равнины, рассекает равнины речными долинами и оврагами и т. п.

В результате денудационных процессов разрушаются и сносятся верхние, более молодые образования, вследствие чего часто нарушается возрастная последовательность залегания горных пород. Например, если породы мелового возраста залегают непосредственно на отложениях пермского периода, то это значит, что породы триасового и юрского периода были в свое время смыты процессами денудации, а затем на обнажившихся породах пермского возраста отложились породы мелового периода.

Подошва склона, ниже которой не могут сноситься продукты разрушения горных пород, называется базисом денудации.

Процесс разрушения горных пород водными потоками называется эрозией.

Та поверхность (отметка) рельефа, ниже которой водный поток не может углубить свое русло, называется базисом эрозии. Изменение в отметке базиса эрозии, например в результате вековых колебаний суши или в результате деятельности человека (устройство водохранилищ), влечет за собой и изменение интенсивности эрозии. При этом повышение базиса эрозии ведет к ослаблению, а понижение к усилению процессов эрозии. К числу главнейших денудационных процессов относится выветривание.

Под выветриванием понимаются процессы разрушения горных пород, происходящие под воздействием атмосферных агентов, химических процессов, растений и животных организмов — главным образом различных бактерий. В зависимости от определяющих факторов, различают физическое, химическое и органическое выветривание.

Физическое выветривание горных пород происходит без изменения их минералогического состава. Связано оно, в основном, с температурными колебаниями, разрушающе действующими на горные породы, а также с замерзанием и оттаиванием воды, находящейся в трещинах. Разрушения такого рода наиболее интенсивно протекают в областях с резко континентальным климатом.

Химическое выветривание связано, главным образом, с реакциями, возникающими между водой и слагающими породу минералами.